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股东在公司破产前违规取得的分红款是否应当返还?

发布时间:2021-9-3  文章来源:  打印本文
信息提要
公司资产独立是公司法之基石,股东有维持公司资本的义务。股东接受公司资产需经法定程序、符合法定条件。特别是在公司在分红时需要先弥补亏损和提取公积金,否则就应当返还。实践中,一些公司股东,明知公司对外负债仍然通过各种手段从公司“分红”,损害了外部债权人的利益,甚至将公司拖入破产程序。公司进入破产后,管理人是否可代表公司要求股东返还之前违规收取的红利呢?本文将通过三则案例为大家揭晓答案。

  公司资产独立是公司法之基石,股东有维持公司资本的义务。股东接受公司资产需经法定程序、符合法定条件。特别是在公司在分红时需要先弥补亏损和提取公积金,否则就应当返还。实践中,一些公司股东,明知公司对外负债仍然通过各种手段从公司“分红”,损害了外部债权人的利益,甚至将公司拖入破产程序。公司进入破产后,管理人是否可代表公司要求股东返还之前违规收取的红利呢?本文将通过三则案例为大家揭晓答案。

  裁判要旨

  公司在分配税后利润前,应当先弥补亏损和提取法定公积金;若股东在公司严重亏损的状态下,违规取得分红,属于非法从公司取得收入,在管理人有权代表公司要求股东予以返还。

  案情简介

  一、2013年4月3日,黄建标受让取得天安砂石公司10%的股权,且在2014年9月至2016年7月期间,通过财务人员个人账户从公司取得563余万元的款项。

  二、其中,从财务人员制作2014年至2017年收入分配表的内容看,黄建标所取得的563万元款项属于收入分配,且其他股东完全也按照持股比例从公司分取款项。

  三、事实上,早在2013年天安砂石公司就因不能对外清偿债务而被债权人起诉。2016年7月,债权人李小燕以天安砂石公司不能清偿340万元的到期债务且严重资不抵债为由,向法院申请对进行破产清算。

  四、2016年8月,法院裁定天安砂石公司进入破产程序,并指定国浩律师事务所为管理人;后管理人经审计,确认天安砂石公司资不抵债,而后法院宣告天安砂石公司破产。

  五、破产过程中,管理人以黄建标违规分红为由,诉请其向公司返还563万元的款项;黄建标则以其收入为正常收益,自己并非董事高管不清楚公司的经营状况等理由拒绝还款。

  六、本案经三门县法院审理,最终认定黄建标经过违法分红所取得的收入应当予以返还。

  裁判要点

  亦庄律师对于本案的争议焦点是,黄建标未经法定程序从公司所取得的563万元的分红款是否应当返还。笔者认同法院的判决,黄建标应当将563万元的分红款返还给公司。理由如下:

  第一、在法律性质上,黄建标所取得的563万元的款项属于分红款。黄建标虽然没有直接从公司取得款项,但是其通过财务人员个人账户取得的款项仍属于公司财产,且根据财务人员制作的个人收入分配表的记载,天安砂石公司的其他股东均是按照股权比例从公司取得款项的,因此该笔款项的法律性质应被认定为分红款。

  第二,从分红条件上看,在黄建标取得公司的分红期间,公司已经陷入了严重亏损状态,根据公司法的规定,公司分配税后利润,应当先弥补亏损,并提取百分之十的法定公积金之后,才能分红;因此天安砂石公司未经弥补亏损和提取法定公积金即分红,属于违法分红。根据破产法第三十六条的规定,黄建标从天安砂石公司违规分红所得的563余万元的资金应当返还。

  作者 | 李舒 唐青林 张德荣

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